Africa, Zimbábue

Os 10 melhores lugares para visitar no Zimbábue

Por muitos anos, a reputação do Zimbábue como destino de viagem foi manchada pelo espectro da agitação política. No entanto, o país está mais estável agora do que há décadas e, lentamente, o turismo está retornando. As principais atrações do Zimbábue é encontrada fora das principais cidades e, portanto, é considerada relativamente segura. Aqueles que decidem visitar podem esperar áreas naturais de tirar o fôlego, vida selvagem exótica e locais antigos que oferecem uma visão fascinante da história do continente. O melhor de tudo é que as reservas de caça de classe mundial do Zimbábue e os Patrimônios Mundiais da UNESCO permanecem incrivelmente desertas – proporcionando a sensação realmente emocionante de ter saído do mapa. Aqui estão 10 dos melhores lugares para se visitar em sua aventura no Zimbábue. 

1 – Parque Nacional de Hwange

Localizado a oeste do país, na fronteira com o Botsuana, o Parque Nacional Hwange é a maior e mais antiga reserva de caça do Zimbábue. Abrange uma vasta extensão de cerca de 14.650 quilômetros quadrados e fornece um refúgio para mais de 100 espécies de mamíferos – incluindo os Big Five . É mais famosa por seus elefantes – de fato, acredita-se que a população de elefantes de Hwange seja uma das maiores do mundo. O parque também abriga alguns dos animais de safári mais raros da África, incluindo o cachorro selvagem africano, a hiena marrom e o rinoceronte preto criticamente ameaçado de extinção. A avifauna é abundante aqui, com mais de 400 espécies registradas no parque. As acomodações no Parque Nacional de Hwange variam de pousadas de luxo localizadas em suas próprias concessões particulares, a acampamentos rústicos que oferecem a chance de passar uma noite sob lona no coração do mato africano. 

2 – Cataratas Vitória

No extremo oeste do Zimbábue, o rio Zambeze marca a fronteira com a Zâmbia. Nas Cataratas Vitória , ele mergulha em um precipício de 354 pés / 108 metros de altura e 5.604 pés / 1.708 metros de largura. Esta é a maior folha de água que cai do planeta e uma das Sete Maravilhas Naturais do Mundo. Na alta estação das cheias (fevereiro a maio), o jato pulverizado pela água mergulhada pode ser visto a 48 km de distância. Este espetáculo magnífico dá o nome indígena às cataratas –  Mosi-oa-Tunyaou “A fumaça que troveja”. No lado do Zimbábue, um caminho serpenteia ao longo da borda do desfiladeiro. Os mirantes oferecem panoramas de tirar o fôlego da água em queda livre e dos arco-íris suspensos acima do abismo. O som é ensurdecedor e o spray absorve a pele – mas o espetáculo é um que nunca pode ser esquecido. 

3 – Lake Kariba

A nordeste das Cataratas Vitória, o rio Zambeze alimenta o lago Kariba, outro corpo superlativo de água localizado na fronteira com a Zâmbia. Criado após a construção da barragem de Kariba em 1959, o lago Kariba é o maior lago artificial do mundo em termos de volume. Ela se estende por mais de 220 quilômetros de comprimento e mede 40 quilômetros de diâmetro no ponto mais largo. Existem várias lojas localizadas ao longo das margens do lago, mas a maneira tradicional de explorar é em uma casa flutuante. Kariba é conhecido como um dos melhores lugares do mundo para capturar peixes tigres, uma espécie feroz de água doce apreciada pelos pescadores esportivos por sua força e tenacidade. As ilhas do lago também oferecem amplas oportunidades para observação de animais. Talvez a área de vida selvagem mais gratificante seja o Parque Nacional Matusadona, localizado na costa sul de Kariba. 

4 – Parque Nacional Mana Pools

O Parque Nacional Mana Pools está localizado no extremo norte do país e é conhecido como uma das áreas naturais mais intocadas do Zimbábue. É reconhecido como Patrimônio Mundial da UNESCO por suas incríveis concentrações de vida selvagem, incluindo elefantes, búfalos, leopardo e chita. Mana Pools também é um refúgio para a vida selvagem à base de água, com grandes populações de hipopótamo e crocodilo do Nilo. Eles vivem nas quatro piscinas que dão nome ao parque, cada uma criada pelo rio Zambeze antes de alterar seu curso para fluir para o norte. A maior delas tem aproximadamente 6 km de comprimento e fornece uma fonte valiosa de água mesmo na altura da estação seca. A abundância de água também faz deste parque um local privilegiado para os observadores de aves. É também o melhor destino do país para safaris a pé e acampamentos auto-suficientes. 

5 – Bulawayo

Se você se apaixona por cultura urbana, visite Bulawayo, a segunda maior cidade do Zimbábue (depois da capital, Harare). Fundada em meados do século XIX pelo rei Lobhengula, de Ndebele, a cidade ficou sob o domínio da Companhia Britânica da África do Sul durante a Guerra de Matebele. Como resultado, grande parte da arquitetura atual da cidade remonta à era colonial e caminhar pelas ruas largas e alinhadas com jacarandás parece muito com o retrocesso no tempo. As principais atrações de Bulawayo incluem o Museu de História Natural , lar de animais e raridades de safári com taxidermia, incluindo um ovo de dodô e um peixe celacanto pré-histórico. É possível encontrar animais africanos vivos no orfanato Widlife de Chipangali, localizado a uma curta distância a sudeste da cidade. A réplica medieval do Castelo Nesbitt contribui para a atmosfera de história excêntrica de Bulawayo e também funciona como um hotel boutique.

6 – Monumento Nacional do Grande Zimbábue

A quatro horas de carro ao sul de Harare ou a leste de Bulawayo o levará ao Grande Monumento Nacional do Zimbábue, outro Patrimônio Mundial da UNESCO. O local protege os restos do Grande Zimbábue, capital do histórico Reino do Zimbábue e as ruínas de pedra mais importantes ao sul do Saara. Construídas entre os séculos 11 e 15, as ruínas cobrem uma vasta área e incluem uma acrópole no topo de uma colina que já abrigaria reis e chefes. O vale circundante está cheio de ruínas de habitações mais humildes, todas construídas com blocos de granito cortados tão perfeitamente que não era necessária argamassa para mantê-los unidos. Artefatos, incluindo moedas árabes da costa da África Oriental e porcelana da China foram descobertas aqui, sugerindo que o Grande Zimbábue já foi um rico e poderoso centro comercial.

7 – Parque Nacional Matobo

O Parque Nacional Matobo está localizado a 40 quilômetros ao sul de Bulawayo. O nome do parque significa “Bald Heads” na língua local de Ndebele – um apelido que se refere às fascinantes formações rochosas de granito. Algumas dessas rochas são incrivelmente equilibradas umas sobre as outras, e muitas delas são marcadas com arte rupestre antiga criada pelos bosquímanos de San cerca de 2.000 anos atrás. Cecil Rhodes, o controverso imperialista do século XIX, optou por ser enterrado aqui, e seus restos são marcados por uma placa de latão no topo da World View, o ponto de vista mais icônico do parque. O Parque Nacional Matobo é um dos principais destinos para os caminhantes e aqueles que desejam ver rinocerontes brancos e pretos. Embora não haja leão ou elefante, ele tem uma das maiores populações de leopardo da África Austral e é um ótimo lugar para avistar as águias de Verreaux.

8 – Parque Nacional Chimanimani

Na fronteira oriental com Moçambique, o montanhoso Parque Nacional Chimanimani é um lugar de impressionante beleza natural. O destino perfeito para quem deseja caminhar, acampar e se perder no deserto do Zimbábue, o parque é definido por desfiladeiros, vales verdejantes e picos altos. Os cumes mais altos alcançam mais de 2.400 metros. Os trechos mais baixos do parque são cobertos por uma densa floresta virgem, que por sua vez fornece abrigo para a vida selvagem indescritível, incluindo o eland, o zibelino e o antílope azul. O leopardo vagueia livremente pelas montanhas Chimanimani e a avifauna é espetacular. Este também é um bom lugar para ficar de olho nas espécies menores de gatos da África Austral. As comodidades do parque incluem trilhas para caminhada não pavimentada, cabanas comuns e um acampamento com instalações básicas de cozinha e ablução. Camping selvagem também é permitido em todo o parque. 

9 – Mutare

Também localizada no extremo leste do país, Mutare é a quarta maior cidade do Zimbábue; ainda tem uma atmosfera descontraída inspirada em seu cenário pitoresco das montanhas. É conhecida por suas charmosas pousadas, incluindo a popular opção de orçamento Ann Bruce Backpackers. O antigo Museu Mutare é uma visita obrigatória para os entusiastas do transporte, com uma notável coleção de carros antigos, motos e motores a vapor. Para os amantes da natureza, a Reserva Botânica de Bvumba promete vistas e passarelas de tirar o fôlego, que oferecem a oportunidade de observar a fauna rara, incluindo o Robin do Swynnerton e o macaco endêmico Samango. Para muitas pessoas, o maior valor de Mutare é a base para explorar as Montanhas Bvumba ou o Parque Nacional Nyanga nas proximidades. Overlanders apreciar sua localização a alguns minutos de carro do posto de fronteira em Moçambique.

10 – Grutas de Chinhoyi

O norte central do Zimbábue abriga as misteriosas cavernas de Chinhoyi. Um sistema subterrâneo de cavernas e túneis de calcário e dolomita, as cavernas são protegidas como Parque Nacional das Cavernas de Chinhoyi. Cerâmica e restos humanos descobertos aqui sugerem que eles foram habitados desde pelo menos o século I. Mais famoso, eles forneceram um refúgio para invadir tribos para o chefe de Mashona Chinhoyi e seu povo. A principal atração é o Wonder Hole, uma caverna desmoronada com paredes simples que caem na piscina de dormir cristalina. A cor azul glacial da água do lago cria fotografias impressionantes e, a partir daqui, os visitantes podem entrar na Caverna Escura iluminada. Chinhoyi é um destino popular para mergulhadores técnicos. Excursões podem ser organizadas através do centro de mergulho de HarareScubaworld e aventuras universais.

Or perhaps there’s a more mystical reason and it’s something to do with all those lost travellers’ souls…

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